Gunung berapi disebabkan oleh pecahnya geologi di kerak bumi yang dipicu oleh kekuatan alam, seperti tekanan dan suhu di pedalaman bumi. Kekuatan ini mendorong gas dan cairan panas, yang dikenal sebagai magma, keluar melalui lubang gunung berapi yang dikenal sebagai ventilasi. Begitu keluar dari lubang angin, bahan-bahan yang meletus ini pecah, mengeras atau mengembun di sekitar lubang gunung berapi. Gunung berapi mungkin bukanlah hal yang baru lagi buat kita.

Banyak bencana alam yang telah terjadi akibat aktivitas gunung berapi. Dan ini merupakan suatu bencana yang sangat ditakuti. Gunung berapi tidak hanya terdapat didaratan saja, numun ini juga terdapat di bawah lautan. Gunung berapi yang berada di bawah laut disebut sebagai guyot. Mungkin anda penasaran tentang guyot tersebutkan. Untuk menjawab rasa penasaran anda, ada baiknya untuk membaca penjelasan di bawah ini.

Mengenal Apa Itu guyot

Guyot juga dikenal sebagai tablemount yang merupakan gunung berapi bawah laut yang terisolasi (gunung laut), dengan puncak datar di atas 200 m (660 kaki) di bawah permukaan laut. Diameter dari puncak datar ini bisa melebihi 10 km (6,2 mil). Ada 283 guyots di lautan di dunia, dengan Pasifik Utara memiliki 119, 77 Pasifik Selatan, 43 Atlantik Selatan, Samudra Hindia 28, Atlantik Utara 8, Samudera Selatan 6 dan 2 orang pria di Laut Tengah. Tidak ada satu pun di Samudera Arktik. Guyots jauh lebih besar di daerah (rata-rata 3,313 km2) daripada gunung laut (daerah rata-rata 790 km2).

Nama Guyot diambil dari seorang ahli geografi dan geologi Swiss-Amerika bernama Arnold Henry Guyot (meninggal tahun 1884). Istilah itu diciptakan oleh Harry Hammond Hess. Guyot paling sering ditemukan di Samudera Pasifik. Orang-orang Guy menunjukkan bukti telah berada di atas permukaan dengan penurunan bertahap melalui tahapan dari pegunungan terumbu yang dibatasi, atol karang, dan akhirnya gunung yang datar dan terendam. Kemiringan curam kebanyakan guyot adalah sekitar 20 derajat. Secara teknis dianggap sebagai guyot atau tablemount, mereka harus berdiri setidaknya 914 m (3.000 ft).

Namun, ada banyak gunung bawah laut yang dapat berkisar hanya kurang dari 91 m (300 kaki) hingga sekitar 914 m (3.000 kaki). Konstruksi vulkanik samudera yang sangat besar,yang melewati ratusan kilometer disebut dataran laut lautan. Seamount dibuat oleh ekstrusi lava yang disalurkan ke atas secara bertahap dari sumber di dalam lapisan Bumi ke ventilasi di dasar laut.

Seamount menyediakan data tentang pergerakan lempeng tektonik di mana mereka naik dan pada reologi litosfer yang mendasarinya. Kecenderungan rantai gunung bawah menelusuri arah gerak lempeng litosfer di atas sumber panas yang kurang lebih tetap di bagian astenosfer yang mendasari lapisan Bumi. Diperkirakan ada sekitar 50.000 gunung di cekungan Pasifik. The Emperor Seamounts adalah contoh yang sangat baik dari seluruh rantai gunung berapi yang menjalani proses ini dan mengandung banyak guyot di antara contoh-contoh mereka yang lain.

Proses Pembentukan Guyot

Guyot tidak terbentuk dengan begitu saja. Guyot memiliki beberapa tahap pembentukan. Tahap pembentukan guyot terdiri dari:

1. New Oceanic Island

Pada awalnya, terdapat pulau baru yang berada di tengah samudera. Namun ternyata pulau tersebut bukanlah sembarang pulau yang seperti pulau- pulau biasa, pulau tersebut adalah gunung api yang berada di tengah laut yang badannya berada di dasar laut. Gunung ini terbentuk karena akibat pemekaran kerak bumi di samudera. Pemekaran kerak samudera ini menjadikan lapisan bumi mengembang dan pada akhirnya membentuk gunung dan gunung tersebut berada di dalam laut atau di dalam samudera.

2. Terumbu Karang Tepi

Selanjutnya di sekeliling pulau baru tadi tumbuh karang tepi. Terumbu tepi (fringing reef) adalah terumbu karang yang terdapat di pantai suatu pulau atau benua.

3. Terumbu Karang Penghalang

Seiring dengan berjalannya waktu, gunung semakin kehilangan kemampuan aktivitas magmanya. Semakin berjalannya waktu ini juga membuat terumbu karang tepi tadi semakin menjamur dan kemudian mengganggu aktivitas magma dari gunung tadi. Hal ini semakin lama akan berakibat tenggelamnya pulau tersebut. Setelah pulau tersebut terlihat tenggelam, maka akan terbentuk laguna di pulau tersebut.

Laguna merupakan satu daerah yang digenangi oleh air. Sedangkan pulau tersebut masih saja dikelilingi oleh terumbu karang yang membentuk terumbu karang penghalang atau barrier reef. Terumbu karang penghalang atau barrier reef adalah terumbu karang yang bentuknya memanjang yang mengelilingi sebuah pulau ataupun benua dari suatu lautan atau samudera dan juga memiliki goba atau lagoon yang berada di antara terumbu dan juga pulau.

4. Atol

Pulau tadi akhirnya tenggelam menyisakan cincin karang yang disebut atol. Atol adalah terumbu karang yang sebagian terendam air laut yang membentuk lingkaran, dengan pulau-pulau rendah di sekeliling laguna besar yang berbentuk gelang.

5. Guyot

Akibat erosi pulau rendah yang menjadi tempat tumbuhnya terumbu karang tadipun semakin tenggelam. Padahal terumbu karang hanya dapat tumbuh di laut dangkal, tenang dan jernih. Terumbu karang pun mati dengan sendirinya. Hingga akhirnya, menyisakan guyot yaitu gunung bawah laut yang permukaannya datar.

Relevansi Guyot ke Sains

Di Pasifik, Guyot “bergeser” ke utara di sepanjang dasar lautan. Bukti ini dapat ditemukan pada fosil karang yang biasanya ditemukan di guyot di Pasifik Utara. Seringkali karang dapat berkembang jika airnya dangkal, suhu airnya tepat, atau mereka berada di dekat zona tropis.

Dan mengapa mereka bergerak? Jawabannya sederhana: mereka berada di atas lempeng tektonik, sama seperti setiap benua dan pulau di seluruh dunia juga.

Penemuan guyot membantu para ilmuwan menegaskan validitas teori gerakan lempeng tektonik. Fosil dan data lain dari gunung berapi bawah laut ini telah membantu para peneliti memahami sifat kekerasan, tetapi esensi dari gerakan lempeng tektonik. Itu membantu mereka memahami bagaimana bentuknya berubah dan kemudian akan tenggelam.

Sementara guyot membantu menjelaskan gerakan-gerakan ini, itu juga menciptakan semacam misteri. Tidak ada yang yakin apa yang membunuh karang yang pernah tumbuh di atasnya. Sementara gerakan menjauh dari zona tropik di Lempeng Pasifik adalah satu keyakinan, hipotesis lain menunjukkan bahwa mereka dibunuh oleh kondisi anoxic (oksigen-habis) yang berkembang tiba-tiba, situasi yang mungkin terkait dengan vulkanisme dasar laut yang kuat di Pasifik selama Cretaceous (Encyclopaedia Britannica Online, 2012).

Guyot Yang paling Terkenal

Ada banyak guyot yang terbentang di bawah dasar laut, tapi diantara semua itu ada beberapa yuyot yang paling terkenal yaitu:

  • Meiji Seamount, rantai Seamount Hawaii-Hawai, Samudera Pasifik

Meiji Seamount, dinamai Kaisar Meiji, Kaisar ke-122 Jepang, adalah gunung bawah laut tertua di rantai gunung laut Hawaii-Hawai, dengan perkiraan usia 82 juta tahun. Itu terletak di ujung paling utara dari rantai, dan bertengger di lereng luar Parit Kuril-Kamchatka. Seperti sisa pegunungan Kaisar, gunung ini terbentuk oleh vulkanisme hotspot Hawaii, tumbuh menjadi sebuah pulau, dan sejak itu mereda hingga di bawah permukaan laut, semua saat dibawa ke utara dan sekarang barat laut dengan gerakan Lempeng Pasifik. Meiji Seamount merupakan contoh dari jenis tertentu dari gunung yang dikenal sebagai guyot, dan beberapa publikasi menyebutnya sebagai Meiji Guyot.

  • Bowie Seamount, Pratt-Welker / Kodiak-Bowie Seamount, Samudra Pasifik

Bowie Seamount, juga disebut rantai Pratt – Welker Seamount dan Kodiak Seamounts, adalah rantai gunung laut di Teluk Alaska tenggara yang membentang dari Palung Aleutian di utara hingga Bowie Seamount, gunung api termuda di rantai, yang terletak 180 km (112 mil) barat Kepulauan Queen Charlotte, British Columbia, Kanada. Gunung berapi tertua di rantai adalah Kodiak Seamount. Meskipun Kodiak Seamount adalah gunung bawah laut tertua yang ada di rantai Kodiak-Bowie, lereng bawah yang berdekatan mengandung bekas luka melintang yang menunjukkan subduksi dini gunung laut.

  • Great Meteor Seamount, Samudera Atlantik

Great Meteor Seamount adalah gunung laut terbesar di Atlantik Utara (24 000 km3). Guyot besar ini adalah salah satu gunung bawah laut membentuk Rantai South Azores Seamount (SASC), yang berakar di teras besar yang terletak di selatan Kepulauan Azores di Samudra Atlantik. Kerak di Meteor Besar memiliki usia 85 Ma, disimpulkan dari anomali magnetik 34 (An34) di lokasi ini. Bagian atasnya yang datar dan rata, berkisar antara kedalaman 150 dan 300 m, seperti untuk permukaan laut SASC lainnya, bahwa mereka mungkin telah muncul beberapa waktu yang lalu. Bagian atas gunung bawah laut ini ditutupi oleh lapisan tebal (150 hingga 600 m) batu gamping, batuan piroklastik, dan batupasir bioklastik.

Basal yang dikeruk dari bagian atas sisi timur dan tenggara gunung bawah laut ini diberi tanggal oleh K-Ar yang menghasilkan 10,7 ± 0,5 dan 16,3 ± 0,4 Ma, masing-masing. Sampel tertua baru-baru ini tertanggal dengan teknik 40Ar / 39Ar pada 17 ± 0,3 Ma. Dua gunung laut kecil ada di sebelah barat daya Great Meteor dan dikelilingi oleh garis batimetri −3800 m. Ini adalah gunung bawah laut Closs, berorientasi kasar NNE-SSW, dengan puncaknya pada kedalaman 1400 m dan meliputi area seluas ~ 390 km2, dan Meteor Kecil, terletak NNE of Closs, dengan lebih dari 960 km2 dan puncak datar di −400 m .

Kapal penelitian Jerman Meteor menemukan tablemount antara 1925 dan 1927. Itu diberi nama Great Meteor Bank, sebutan yang masih digunakan dalam gazetteer resmi GEBCO.

Itulah penjelasan dari guyot dimana ini terbentuk dengan kekerasan, kemudian dibentuk oleh erosi, dan akhirnya tenggelam dan digerakkan oleh lempeng tektonik. Hal ini menunjukkan bahwa segala sesuatu itu membutuhkan sebuah proses dan juga tahap yang tidak mudah.